Consecuencias de la falta de sueño en los niños

Todos tenemos claro que es importante que los niños duerman las horas que les toca por edad y que descansen adecuadamente. No obstante, en la mayoría de casos los padres insisten en que sus hijos duerman porque saben que si descansan bien estarán de más buen humor y más tranquilos.

Esto es así, y aunque a corto plazo seguramente este es el síntoma más habitual, hay otras variables igual más importantes que deberíamos tener en cuenta.

La falta de sueño en los niños puede afectar 3 áreas específicas:

> Estado de ánimo
> Salud física
> Rendimiento cognitivo

AFECTACIÓN DEL ESTADO DE ÁNIMO

Como decía, esta es la parte de la que la mayoría de padres son conscientes.
El día que tu hijo no duerme lo suficiente parece que todo se desmonta y está más irritable y de mal humor.

El cansancio y el agotamiento pueden provocar un aumento de la irascibilidad, junto con una baja tolerancia a la frustración, y por lo tanto menos paciencia.

Son esos momentos en los que si están en brazos lloran porque quieren bajar, si están en el suelo se quejan porque quieren brazos. Nada les parece bien. Todo es una queja contínua y en realidad lo que les ocurre es que tienen tal malestar que nada les calma, con lo cual están insoportables.

Además es habitual que cuando están sobrecansados se muestren apáticos, decaídos y desanimados.

Así pues, la lección está clara. Si quieres un niño simpático, feliz y sonriente procura que no llegue al sobrecansancio.

Fomenta que haga las siestas que necesita y ponlo a dormir temprano para que logre tener un sueño reparador.

AFECTACIÓN FÍSICA

Cuando no se descansa lo suficiente es normal estar inquieto y nervioso. Este estado de alerta de forma persistente puede provocar malestar y dolor de cabeza, que si el niño es muy pequeño no sabrá expresarnos.

Además el cansancio provoca un enlentecimiento de la velocidad de procesamiento de la información con lo que es probable que como consecuencia observes un bajo rendimiento motor y una disminución de los reflejos.

Cuando no se duerme bien durante un largo período de tiempo hay más probabilidades de sufrir infecciones ya que el sistema inmunitario aprovecha los períodos de descanso para generar anticuerpos. Por lo tanto, si faltan horas de sueño el cuerpo tiene más tendencia a enfermar y le cuesta más recuperarse.

Durante la noche es cuando el cuerpo segrega hormona del crecimiento, con lo cual es fundamental que durante la infancia los niños descansen y duerman las horas necesarias según su edad.

AFECTACIÓN DEL RENDIMIENTO COGNITIVO

Una de las razones por las que los seres humanos necesitamos dormir es para que el cerebro descanse y aproveche ese momento para crear nuevas sinapsis que permitan afrontar el día siguiente de manera adecuada y asentar lo aprendido durante el día.

Algunos estudios han demostrado que cuando hay falta de sueño, y sobretodo de sueño profundo, hay regiones específicas del cerebro que se ven afectadas. Más concretamente, mientras en los adultos esta zona parece ser el lóbulo frontal, en los niños la región más afectada es la parieto-occipital.

Esta área está relacionada con el procesamiento visual, la codificación de la información sensorial, la planificación de movimientos, el razonamiento espacial y la atención.

Finalmente, al tener menos capacidad de atención y concentración la memoria también se verá afectada en mayor o menor medida.

A grandes rasgos éstos son los efectos que la privación de sueño puede tener en nuestros pequeños. Puede que a simple vista nos parezca que no es tan importante que duerman las siestas o que alarguen las noches, pero en realidad queda demostrado que sí lo es, y mucho.

¿Sabías de las consecuencias que tiene para la salud de tu hijo el hecho de no dormir lo suficiente?

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